Bilionário Richard Branson vai ao espaço em foguete da sua empresa Virgin Galactic; voo durou cerca de 20 minutos | Tecnologia

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O bilionário Richard Branson, fundador do grupo Virgin, decolou na manhã deste domingo (11) do Novo México, nos Estados Unidos, a bordo do foguete VSS Unity, da sua própria empresa de astro-turismo Virgin Galactic Holding Inc, em um breve voo espacial. O lançamento ocorreu às 12h25 e o pouso, às 12h41.

A Virgin Galactic não usa um foguete clássico para lançar sua nave, mas um avião que decola de uma pista e depois solta, na altitude, a nave espacial que leva acoplada. Ao chegar no espaço, a nave liga seus motores e depois desce planando.

Richard Branson e mais 5 viajam ao espaço — Foto: Reprodução

A viagem conta com dois pilotos e quatro “especialistas da missão”, sendo Branson entre eles. A previsão é que o voo dure 90 minutos e termine onde começou, em uma pista do Spaceport America – o primeiro espaçoporto projetado para fins comerciais, construído em 2011, também pelo empresário.

Este é o primeiro teste de voo da Virgin Galactic com uma tripulação completa.

Com a aventura, Branson conseguirá avaliar com este voo teste qual será a experiência de seus futuros clientes. A Virgin Galactic pretende iniciar viagens para turistas em 2022. Até o momento, cerca de 600 pessoas compraram ingressos, que variam de US$ 200 mil a US$ 250 mil.

Richard Branson decola dos EUA em breve voo ao espaço neste domingo (11) — Foto: Reprodução

A missão da Virgin Galactic foi batizada de Unity 22, por conta do 22º teste de voo da aeronave. Apesar de ser o primeiro com todos os espaços ocupados, o voo foi o quarto da empresa a contar com tripulação.

O voo é realizado com a unidade do avião espacial batizada de VSS Unity, do modelo conhecido como SpaceShipTwo. Ele foi transportado pelo jato de porta-aviões de dupla fuselagem VMS Eve, cujo nome foi dado em homenagem à avó de Branson.

Eles se deslocaram a uma altitude de 15 quilômetros, onde a VSS Unity foi liberada e impulsionada rumo ao extremo da atmosfera. O ponto máximo do voo foi a 89 quilômetros, acima da altura estabelecida nos Estados Unidos para a fronteira espacial.

Nesse momento, a tripulação passou por alguns minutos de ausência de peso. O bilionário e os outros três passageiros poderiam soltar o cinto de segurança e flutuar em gravidade zero por alguns minutos, mas a manobra não foi realizada.

Tripulação da VSS Unity — Foto: Divulgação/Virgin Galactic

Corrida espacial entre bilionários

Neste domingo, o magnata britânico saiu à frente de Jeff Bezos, fundador da Amazon, e se torna o primeiro empresário a voar em uma espaçonave desenvolvida por sua própria empresa.

Bezos planeja realizar seu voo espacial em 20 de julho em uma nave de sua outra companhia, a Blue Origin. A data marca o aniversário de 52 anos dos primeiros passos do homem na Lua.

Outros bilionários já viajaram ao espaço, mas foram levados com o foguete da agência espacial russa. É o caso dos empresários Charles Simonyi e Guy Laliberté, que passaram alguns dias a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) em 2007 e 2009, respectivamente.

Interior do avião espacial da Virgin Galactic. — Foto: Divulgação/Virgin Galactic

Porta-aviões VMS Eve com o avião espacial ao centro em foto publicada em 2020. — Foto: Divulgação/Virgin Galactic



Fonte:G1